The Economist (Великобритания): насколько хорошо будут работать вакцины?

Covid-19 может стать эндемическим заболеванием. Правительствам следует начать думать о том, как с этим бороться.

Даже чудеса имеют свои пределы. Вакцины против коронавируса появились быстрее и работают лучше, чем осмеливались надеяться многие люди. Без них пандемия могла бы унести жизни более 150 миллионов человек. Тем не менее, пока весь мир засучивает рукава, становится ясно — нельзя надеяться на то, что вакцины помогут полностью избавиться от Covid-19. На самом деле, это заболевание будет распространяться в течение многих лет, и, скорее всего, оно станет эндемическим. Появление Covid-19 оказалось неожиданным для правительств. Теперь они должны думать с учетом перспективы.

Не будет преувеличением, если мы назовем вакцинацию чудом. Всего через год с небольшим после обнаружения этого вируса медики уже провели 148 миллионов вакцинаций. В Израиле, чемпионе среди инокуляторов (inoculator), количество поступающих в больницы людей старше 60 лет и не получившие инъекцию остается как никогда высоким. В отличие от этого, среди людей старше 60 лети, многие из которых получили прививку, количество госпитализированных почти на 40% ниже пика середины января и продолжает снижаться. Хотя вакцины не защищают полностью от легкого и бессимптомного заболевания Covid-19, они, похоже, избавляют пациентов от смерти и от тяжелых случаев заражения, которые требуют помещения в больницу, а это очень важный момент. Предварительные данные позволяют говорить о том, что некоторые вакцины также останавливают распространение этого заболевания. Это могло бы значительно замедлить распространение пандемии, а также позволило бы смягчить режим локдауна, не вызывая резкого увеличения количества заражений и чрезмерной нагрузки на отделения интенсивной терапии. В ближайшие несколько месяцев появятся новые данные, подтверждающие эти и многие другие выводы.

Однако, несмотря на хорошие новости, коронавирус еще не завершил свои дела с человечеством. Covid-19 сохраниться и будет активно циркулировать в больших масштабах. Растет осознание того, что этот вирус, вероятно, получит постоянное место жительства в человечестве, и поэтому наш новый подкаст «Jab», начавший свою работу 15 февраля, будет постоянно анализировать ситуацию в этой области. Это оказывает значительное влияние на то, как должны реагировать правительства.

Одна из причин продолжающегося присутствия коронавируса состоит в том, что производство и распространение достаточного количества вакцины в мире с населением 7,8 миллиарда человек представляет собой сложнейшую задачу. Даже Британия, которая проводит вакцинацию более быстрыми темпами, чем любая другая крупная страна, закончит вакцинацию людей старше 50 лет не раньше мая. Проблема усугубляется еще и тем, что действие вакцины может ослабнуть, и тогда нужно будет делать повторную прививку. За пределами богатого мира 85% стран еще не начали реализовывать свои программы по вакцинации населения. Пока миллиарды людей в этих странах не почувствуют укол иглы шприца, а это может случиться не раньше 2023 года, все они будут представлять собой своего рода топливо для коронавируса.

Еще одна причина живучести Covid-19 состоит в том, что новые варианты вируса сводят на нет часть хорошей работы вакцин, хотя они и делают sars-cov-19 менее заразным и защищают людей от смерти. С одной стороны, новые варианты являются более заразными — где-то от 25% до 40% заразнее, как это отмечено в случае с вариантом b.1.1.7, который впервые был обнаружен в Британии. Распространение инфекции происходит на основании головокружительной математики экспонентного роста, и поэтому количество случаев заболеваний и смертей быстро увеличивается, даже если этот новый вариант не является более смертоносным. Чтобы достичь определенного уровня подавления вируса, необходимо соблюдать более серьезный режим социального дистанцирования.

Кроме того, новые варианты могут оказаться устойчивыми, а существующие сегодня вакцины будут беспомощны в борьбе с ними.

Не исключено, то новые виды вируса, обнаруженные в Бразилии и в Южной Африке, смогут побеждать иммунитет, полученный в результате предыдущего заражения Covid-19. Остается надеется на то, что такое заболевание будет более слабым, поскольку иммунная система уже готова к ответу после первой встречи с этим вирусом. Но и в этом случае коронавирус продолжит циркулировать, он будет искать незащищенных людей — поскольку вирусы именно так себя и ведут, и в результате будут появляться его новые разновидности, и некоторые из них будут обладать лучшей способностью преодолевать созданную для борьбы с ними оборону.

Третья причина того, что sars-cov-19 продолжит распространяться, состоит в наличии большого количества людей, которые откажутся от вакцинации и таким образом станут для него мишенями. В целом, 10 миллионов британцев являются уязвимыми для этого заболевания по причине возраста или состояния здоровья. Вот выводы, полученные на основе моделирования: если всего 10% из них откажутся от вакцинирования и если не будет соблюдаться социальное дистанцирование при сохранении вирусом способности циркулировать в большом масштабе, то в результате произойдет резкий скачок по количеству заражений и смертей.

В действительности, доля всего населения, оставшегося без вакцинации, скорее всего, будет значительной большей, чем в этом мысленном эксперименте. Вакцины еще не лицензированы для применения в отношении детей. Представители меньшинств во многих странах, которые в наибольшей мере подвержены инфекции, как правило, меньше доверяют правительству и медицинскому истеблишменту. Даже среди тех людей, которые занимаются уходом за больными, многие — почти половина — отказываются от вакцинации, хотя они своими собственными глазами уже видели результаты разрушительного воздействия Covid-19. При появлении новых вариантов вируса нужно, чтобы около 80% населения имело уже иммунитет, и тогда заболевший человек, в среднем, сможет заразить менее одного человека, а это именно тот порог, который свидетельствует об ослаблении эпидемии.

Но это будет нелегкая задача.

С учетом всех этих причин, правительствам нужно будет планировать свои действия, ориентируясь на то, что Covid-19 — это эндемическое заболевание.

Сегодня они считают, что речь идет о чрезвычайной ситуации, которая в какой-то момент завершится. Существуют разные подходы, и в качестве примера можно привести Новую Зеландию, которая попыталась предотвратить распространение Covid-19, закрыв все двери и прекратив общение с внешним миром. Таким образом ей удалось добиться того, что количество зарегистрированных смертей там составляет всего 25, однако подобная драконовская политика не имеет смысла как постоянная защита, и, кроме того, Новая Зеландия — не Северная Корея. По мере того как жители Новой Зеландии будут вакцинироваться, давление на правительство страны будет расти, от него будут требовать открыть границы — и тогда придется терпеливо относится к эндемическому характеру Covid-19 и к смертям.

Правительствам во всем мире нужно будет разработать планы относительно того, когда и как переключиться с чрезвычайных мер на политику, которая в экономическом и социальном плане будет устойчивой в течение длительного времени. Этот переход будет политически сложным в тех странах, которые вложили большое количество средств для того, чтобы оставаться свободными от Covid-19. Прежде всего это относится к Китаю, где вакцинация идет медленно. Коммунистическая партия считает любой случая заражения Covid-19 неприемлемым, и широкое распространение этого заболевания считается там признаком упадка западных демократий.

Новая коронанормальность

Адаптация к жизни вместе с Covid-19 начинается с медицинской науки. Это должно происходить вместе с увеличением наблюдения за распространением мутаций, а также с ускорением одобрения регуляторами использования дополнительных прививок. Кроме того, нужно будет проводить лечение для того, чтобы уберечь заразившихся людей от тяжелой формы заболевания и от смерти. Лучшим вариантом было бы сочетание приобретенного иммунитета, проведения дополнительных прививок с использованием новых, более эффективных вакцин и целого набора терапий — все это необходимо для того, чтобы Covid-19 не представлял собой серьезную угрозу для жизни. Однако такой результат не гарантирован.

Поскольку одна лишь медицина не способна предотвратить летальные вспышки Covid-19, эта задача будет возложена также на поведение, как это происходит в большинстве случаев пандемии. Однако ответственность будет возложена в большей мере на поведение отдельных людей, а не на национальные локдауны и закрытие на несколько месяцев школ, поскольку за это приходится платить очень высокую цену. Такие привычки как ношение маски может стать частью повседневной жизни. Вакцинные паспорта и ограничения в местах большого скопления людей тоже могут стать обязательными. Уязвимые люди должны будут проявлять особую бдительность. Те из них, кто откажется от вакцинации, могут столкнуться с образовательными программами в области медицины и с побудительными мерами, однако их защита будет ограничена. Как показывает наш специальный материал об индустрии туризма, будет трудно, в конечном итоге, противостоять желанию людей жить своей обычной жизнью, даже в таких автократиях как Китай, где власти, возможно, не заходят расставаться с нулевым терпением.

При сохранении острых инфекций, а также хронического и вызывающего тяжелые формы заболевания «длинного Covid-19» (long covid), следующая фаза пандемии может оказаться довольно мрачной. Хотя пока и не удалось полностью остановить распространение Covid-19, сегодняшняя ситуация неизмеримо лучше того, что могло бы быть. Это заслуга медицинской науки.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.