Sasapost (Египет): история рождественской ёлки. Как языческий обычай стал символом Нового года?

Образ ёлки, украшенной гирляндами и игрушками, приходит на ум всякий раз, когда упоминается празднование Нового года. Какова же её история? Как рождественская ель стала символом Нового года? Ниже мы подробно об этом расскажем.

Что такое рождественская ёлка?

Рождественская ёлка — это вечнозеленое дерево, часто сосна или ель, которое украшают гирляндами и украшениями во время подготовки к рождественским праздникам. Такое определение дает Британская энциклопедия.

Ёлки могут быть свежесрубленными, в горшках или искусственными.

И хотя они традиционно ассоциируются с христианством, со временем значение ёлки стало более светскими. Во всем мире люди, независимо от религии, украшают ёлку перед Новым годом. В декабре они находят ёлку, украшают дома гирляндами и украшениями, а в январе выносят её на улицу.

Новый год заменил Йоль

Вечнозеленые растения издревле были традиционным украшением на языческих зимних праздниках.

«Вечнозеленые растения издревле присутствовали на празднике зимнего солнцестояния. Они означали торжество жизни и света над смертью и тьмой», — написала в National Geographic Кэрол Кьюсак, профессор религиоведения Сиднейского университета.

В Британской энциклопедии говорится, что древние египтяне, китайцы и евреи использовали вечнозеленые растения и венки как символ вечной жизни.

Поклонение деревьям было распространено среди европейцев-язычников и пережило их обращение в христианство. Согласно скандинавским традициям, вечнозелеными растениями украшали дома, чтобы отпугнуть дьявола.

Трудно определить, когда и где языческие традиции превратились в традицию наряжать рождественские ёлки. Мы знаем лишь, что рождественская ёлка имеет языческие корни.

Существуют различные мифы и легенды, которые пытаются объяснить появление ёлки. Несмотря на то, что её наряжают во многих регионах, рождественская ёлка скорей всего вышла из густых вечнозеленых лесов Северной Европы.

Латвия и Эстония считают, что именно они были родиной первой рождественской ёлки. В Латвии первая рождественская ёлка была установлена в 1510 году, в то время как эстонцы утверждают, что у них она появилась в 1441 году. Но историки подвергли сомнению оба утверждения. Тем не менее это не мешает им претендовать на звание родины рождественской ёлки.

Кьюсак пишет в National Geographic, что рождественская ёлка в том виде, в котором мы её знаем, впервые появилась в регионе Эльзас в XIV веке. Сегодня этот регион является частью Франции, но в то время он был немецкой территорией.

Согласно историческими записями, первая рождественская ёлка была установлена в Страсбургском соборе в 1539 году. Традиция стала настолько популярной в регионе, что во Фрайбурге в 1554 году запретили вырубку деревьев в преддверии Рождества.

Одна из рождественских легенд гласит, что Мартин Лютер, положивший начало протестантской Реформации, считал, что сосны олицетворяют божественную красоту, поэтому он был первым, кто украсил ёлку зажжёнными свечами.

Сайт History подтвердил немецкое происхождение рождественской ёлки. Считается, что именно Германия положила начало традиции рождественских ёлок в том виде, в которой мы её знаем, ещё в XVI веке. Набожные христиане устанавливали наряженные деревья в своих домах, а некоторые из них даже строили деревянные рождественские пирамиды и украшали их вечнозелёными растениями и свечами.

Традиция наряжать ёлку пришла из Германии

Немцы привезли традицию рождественских ёлок в разные страны.

В 1870-х годах королева Шарлотта (немка по происхождению), жена короля Англии Георга III, продолжила традицию украшать ёлку по случаю Нового года.

Принц Альберт, немец по происхождению, и его жена королева Виктория распространили традицию рождественских ёлок среди британцев. Супруги сделали рождественские ёлки важной частью праздничных торжеств.

В 1848 году одна из лондонских газет опубликовала рисунок с изображением членов королевской фамилии около затейливо украшенной ели, и вскоре каждая британская семья сочла своим долгом последовать примеру монархов.

Немецкие переселенцы завезли рождественские ёлки в Соединенные Штаты. В начале набожные христиане противились ёлкам из-за их языческих корней. В 1659 году в колонии Массачусетс даже было издано постановление, запрещающее празднование Рождества. Разрешалось только посещение церкви, но украшать что-либо, особенно деревья, было запрещено.

Только в 1820-х годах празднование Рождества стало популярным в Соединенных Штатах. Говорят, что первая рождественская ёлка была установлена в стране только 1930-х годах.

Появление искусственной рождественской ёлки

Традиция рождественской ёлки, распространившаяся в разных странах, пагубно сказалась на лесах, особенно в Германии.

В 1880-х годах немцы начали производить искусственные деревья из гусиных перьев. Вскоре они приобрели популярность и в других странах, но гусиные перья были заменены другими материалами.

В 1930-х годах была изобретена искусственная рождественская ёлка. Производитель использовал тот же механизм, что и для изготовления ершиков для унитаза. Искусственные ёлки приобрели популярность, но позже их начали делать из других материалов — алюминия, а затем пластика.

По данным Американской ассоциации рождественских ёлок, порядка 85% домовладельцев в США установят искусственную рождественскую ёлку в 2020 году. Отмечается, что в 2019 году американцы приобрели 26 200 000 натуральных рождественских ёлок.

Сегодня рождественская ёлка больше ассоциируется с началом нового года. Она потеряла христианскую символику так же, как ранее потеряла свои языческие корни. В итоге рождественская ёлка смогла стать символом Нового года для представителей разных религий.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.