The New York Times (США): применение тяжелого вооружения увеличивает количество жертв армяно-азербайджанского конфликта

Русанна Авагян (Ruzanna Avagyana), 53-летний социальный работник из этнического армянского анклава Нагорный Карабах, подводила в понедельник в подвале своего дома итоги стремительно нарастающего конфликта в этом регионе.

Нынешний вооруженный конфликт, самый интенсивный в Нагорном Карабахе с момента жуткой этнической войны в этом регионе в начале 1990-х годов, начался неделю назад и загнал г-жу Авагян в подвал.

Она насчитала порядка полудюжины разрывов снарядов в каждый из первых дней, когда пряталась в подвале, еще больше в воскресенье, а в понедельник их было так много, что ей с трудом удавалось вести им счет. А затем в жилой дом над ней угодил снаряд.

«Люди боятся, — сказала г-жа Авагян в телефонном интервью. — Я слышала свист пролетающих снарядов то здесь, то там. Я не могла понять, куда падают снаряды. А затем я услышала громкий взрыв».

Когда ее дом загорелся, г-жа Авагян смогла выбежать из него, не получив повреждений.

Перестрелки на линии фронта были обычным явлением в течение многих лет в Нагорном Карабахе, в регионе, который находится под контролем армянских сепаратистов, однако международное сообщество считает его частью Азербайджана.

Однако, по мнению аналитиков и бывших дипломатов, новый конфликт отличается наличием более прямой помощи Азербайджану со стороны Турции, а также масштабами боев. По мнению наблюдателей, обе стороны используют боевые беспилотники, а также мощные ракетные системы с большим радиусом действия. Турция заявляет, что оказывает помощь только за счет подготовки военнослужащих, продажи оружия и политической поддержки Азербайджана.

В Степанакерте, городе, который раньше славился своими ухоженными бульварами и добротными каменными домами, сегодня уже много разрушений, возникших в результате артиллерийского огня. В понедельник, как сообщают армянские военные, он вновь подвергся интенсивному артиллерийскому обстрелу.

По утверждению азербайджанских властей, жилые кварталы города Гянджа, второго по количеству жителей в Азербайджане, тоже подверглись ракетному обстрелу. По меньшей мере 250 человек погибли в ходе последних боев, включая десятки мирных жителей с обеих сторон, сообщают официальные источники.

Наблюдатели и бывшие дипломаты обеспокоены применением дальнобойной артиллерии, а именно ее огнем был разрушен жилой дом г-жи Аваганян, который, по ее словам, находится в уязвимом месте — напротив одного из военных штабов.

Применение такого рода вооружений повышает вероятность прямого конфликта между Азербайджаном и Арменией, двумя бывшими советскими республиками, разделенными ядовитым и продолжительным этническим конфликтом, а также взаимными претензиями на регион Горного Карабаха.

Пока вооруженные столкновения по линии фронта не дают возможности составить четкое представление о происходящем, а передаваемые обеими сторонами сообщения невозможно подвергнуть независимой проверке.

Азербайджан сообщил о захвате, а затем о повторном захвате нескольких деревень в результате ожесточенных боев за небольшие участки территории, проходивших с переменным успехом. Эти сообщения были опровергнуты Арменией, которая, в свою очередь, обвинила противоположную сторону в умышленном обстреле мирного населения, а также Турцию в том, что она сбила один из армянских самолетов.

Обе стороны угрожали ранее тем, что могут нанести удары по объектам стратегической инфраструктуры с помощью дальнобойного оружия, что вызывает опасения по поводу возможного обострения конфликта.

В течение выходных и в понедельник обе стороны использовали крупнокалиберную артиллерию, ракеты российского производства типа «Смерч» или «Торнадо», при этом говорилось, что обстрелам подвергались военные цели. Россия в течение нескольких десятилетий продавала вооружения обеим сторонам этого конфликта.

Власти Нагорного Карабаха заявили, что нанесут удар по территории Азербайджана в ответ на обстрел Степанакерта.

«Мы наносим удары не по гражданскому населению, а по военным объектам, размещенным на постоянной основе в крупных городах», — заявил Ваграм Погосян (Vahram Poghosyan), официальный представитель президента этого анклава в интервью армянскому новостному агентству АРКА. По его словам, гражданское население должно покинуть свои дома, чтобы не пострадать.

В воскресенье первые ракеты разорвались в городе Гянджа, втором по величине городе Азербайджана. Власти Нагорного Карабаха заявили, что удар был нанесен по расположенному в этом городе военному аэродрому, однако на фотографиях, опубликованных азербайджанскими средствами массовой информации, можно увидеть разрушенные дома.

Один из российских телеканалов показал сделанное под большим углом изображение неразорвавшейся ракеты от установки «Смерч» на автомобильной стоянке азербайджанской гидроэлектростанции, а это означало, что целью обстрела стал объект стратегической инфраструктуры.

Азербайджан обвиняет Армению в том, что эти ракеты были запущены с ее территории, а не с территории спорного анклава. Баку также утверждает, что речь идет о тактике, направленной на провоцирование ответного удара, в результате которого появится основание для введения в действие пакта о совместной обороне Армении и России. Армения отвергает подобные обвинения.

Нет единого мнения и по поводу причины возникшего вооруженного конфликта. Азербайджан заявляет о том, что 27 сентября он ответил на артиллерийский огонь по всей лини фронта. Армения утверждает, что наступление Азербайджана было неспровоцированным.

По мнению армянской стороны, она открыта для переговоров о прекращении огня. Президент Азербайджана Ильхам Алиев в воскресенье в интервью телеканалу «Аль-Арабия» (Al Arabiya) заявил, что наступление будет продолжаться до тех пор, пока Армения не перестанет оказывать поддержку анклаву Нагорный Карабах, однако такой вариант можно считать весьма маловероятным.

«Они должны предоставить нам график, или уйти с оккупированных территорий, — сказал г-н Алиев. — Их премьер-министр, который сказал „Карабах — это Армения», теперь должен сказать „Карабах — это не Армения», и после этого, разумеется, мы будем готовы прекратить боевые действия».

Теперь переговоры о прекращении огня будут еще более сложными, чем во время предыдущей эскалации в 2016 году, отметила Олеся Вартанян (Olesya Vartanyan), специалист по Кавказу из Международной кризисной группы (International Crisis Group), поскольку Азербайджан считает, что был введен в заблуждение условиями урегулирования. После эскалации конфликта в 2016 году Россия выступила в качестве посредника в переговорах о прекращении огня, и тогда Азербайджану было обещано возвращение части территории, оккупированной армянами во время боев в 1990-е годы, однако это обещание не было выполнено.

«Даже когда Москва призывает Баку остановить вооруженный конфликт, предложить им сегодня нечего», потому что предыдущие обещания так и остались на бумаге, подчеркнула г-жа Вартанян.

Обстрелы свидетельствуют о возможности более масштабного конфликта между Арменией и Азербайджаном, отметил Кэри Кавано (Carey Cavanaugh), бывший американский посол и посредник на предыдущих мирных переговорах. «Мы можем видеть в Сирии, насколько хрупкими могут оказаться города» в случае интенсивных артиллерийских обстрелов.

Возможны и другие последствия в случае продолжения вооруженного конфликта.

Если Армения подвергнет обстрелу нефте- и газопроводы в Азербайджане, соседняя Грузия может лишиться энергоносителей как раз накануне зимы, отметил Кавано.

Кроме того, существует риск новой вспышки коронавируса среди военнослужащих, находящихся в траншеях и в бункерах, сказал он. Смертельный вирус гриппа распространялся именно в таких условиях во время первой мировой войны.

По мнению г-на Кавано, продолжающиеся обстрелы могут привести к образованию потоков беженцев, спасающихся от вооруженного конфликта.

Г-жа Авагян уже покинула свой город.

Вскоре после попадания ракеты в ее дом в понедельник, люди выбежали из подвала. В этот момент с верхнего этажа валил густой дым.

Она покинула Степанакерт позднее в тот же день, проехав мимо горящего знания продуктового магазина и еще одного жилого здания с зияющим проломом. По ее словам, вода из разорванных труб лилась сквозь разрушенный корпус.

Хотя это одно из шести непризнанных отколовшихся государств бывшего Советского Союза, которые, как правило, находятся в запущенном состоянии, его столица Степанакерт в последние годы стал удивительно хорошо развиваться. Из армянской диаспоры в США, Франции и России хлынули деньги на строительство дорог с хорошим покрытием и приличных муниципальных зданий.

«Очень больно смотреть на город» после обстрелов, сказала г-жа Авагяна.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.