The Wall Street Journal (США): пандемия срывает планы Путина по повышению рождаемости в России

По словам Ольги Лучицкой, родители стали меньше обращаться к услугам репетиторов по языкам, а выставку, на которой ее муж надеялся продать некоторые из своих картин, из-за пандемии коронавируса отменили, что помешало их планам попытаться завести ребенка — и это именно тогда, когда рождаемость в России снова падает.

Кремль уже много лет пытается убедить россиян рожать больше детей. В восстановлении численности населения своей страны президент Владимир Путин видит ключ к увеличению экономической и политической мощи России. Но с учетом падения доходов и ухудшения качества государственных услуг, которые в последние годы мешали многим россиянам стать родителями, а также из-за двойного удара надвигающейся рецессии в результате пандемии коронавируса и падения цен на нефть (основы российской экономики) перспективы роста численности населения страны ухудшаются.

«Даже если мы найдем работу, нет никакой уверенности, что из-за второй волны коронавируса мы опять не лишимся работы, — говорит Ольга. — Постоянно боишься делать какие-то дополнительные шаги и принимать какие-то важные решения, такие как планирование рождения детей».
Согласно официальной статистике, в 2019 году число живорождений в России сократилось — четвертый год подряд. И число рождений по сравнению с 2016 годом было на 400 тысяч с небольшим меньше. При этом коэффициент рождаемости составляет 1,5 рождений на каждую женщину, намного ниже 1,7 рождений на одну женщину — коэффициента, который президент Путин стремится достичь к 2024 году.

В этом году ситуация может ухудшиться. В первом квартале этого года число рождений было почти на 20 тысяч меньше, чем за аналогичный период прошлого года.

«Мы пока не знаем, какое влияние окажет эта пандемия, — говорит Алла Макаренцева, старший научный сотрудник государственного Института социального анализа и прогнозирования. — На то, будут ли у людей рождаться дети, в значительной степени повлияет то, насколько быстро восстановится экономика и в первую очередь восстановится рынок труда».

Это очень серьезный удар. После распада бывшего Советского Союза, когда из-за стремительного перехода от централизованной плановой экономики к свободному рынку многие люди лишились возможности иметь детей, рождаемость в России резко упала. Но при Путине рождаемость начала восстанавливаться. Он назвал сокращение численности населения, которое в настоящее время составляет около 147 миллионов человек, «самой острой проблемой современной России» и в качестве стимула для рождения детей ввел такие меры, как субсидии по ипотеке и пособия для многодетных семей.

К 2013 году число рождений впервые с 1992 года превысило число смертей, чему отчасти способствовало оживление экономики. В 2014-2015 годы численность населения продолжала расти, отчасти из-за того, что Москва аннексировала Крым, население которого составляет около двух миллионов человек. Но с тех пор численность населения снова начала сокращаться.

«Существующие сейчас негативные прогнозы по демографии в России настораживают, — заявил Путин в январе. — Судьба России, ее историческая перспектива зависит от того, сколько нас будет».

Растет беспокойство по поводу того, насколько пандемия и ее экономические последствия усугубят эту проблему. Россия — одна из наиболее пострадавших стран мира, число подтвержденных случаев инфицирования Covid-19 в стране составляет около 450 тысяч. По этому показателю Россию опережают только США и Бразилия, ресурсы здравоохранения которых на пределе. По словам Аллы Макаренцевой из Института прогнозирования, из-за вероятности второй волны распространения инфекций в конце этого года некоторые женщины могут передумать и отказаться рожать детей.

Что еще может сделать Россия для повышения рождаемости и должна ли она это делать? Присоединяйтесь к разговору, приведенному ниже.

«Женщины, которые планируют беременность, не захотят зачинать ребенка во время второй волны, поскольку очевиден риск заражения и проблемы с получением медицинской помощи и так далее», — говорит Макаренцева.

Пресс-секретарь Кремля Дмитрий Песков заявил, что ни одна страна, включая Россию, еще не оценили все экономические и социальные последствия пандемии. Но, добавил он, нельзя исключать и ее негативного влияния на рождаемость.

Главная проблема, лежащая в основе падения численности населения России, заключается в том, что многие люди не могут позволить себе рожать больше детей или даже вообще их иметь.

Согласно опросу, проведенному информационным порталом для родителей и потенциальных родителей «Чилдрен Мейл. ру» (Children Mail. ru), около 82% россиян решили отложить рождение детей. По данным опроса, в качестве основной причины большинство из них назвали «низкий заработок».

Прошлый год стал пятым годом подряд, характеризовавшимся падением реальных доходов населения. В этом году из-за режима изоляции и закрытия предприятий ситуация ухудшится. Алексей Кудрин, глава Счетной палаты Российской Федерации, парламентского органа финансового контроля, в интервью частному российскому медиа-холдингу «Росбизнесконсалтинг» (РБК) заявил, что число безработных в этом году может вырасти с 2,5 миллиона до восьми миллионов человек.

Кроме того, существуют структурные проблемы, которые необходимо преодолеть. Потрясения 1990-х годов означали низкую рождаемость в те годы, и люди, которые тогда родились, теперь и сами откладывают рождение детей.

Миграция в Россию не смогла компенсировать сокращение численности населения, и страна страдает от утечки мозгов, поскольку многие молодые и талантливые россияне уезжают за рубеж в поисках лучшего будущего.

Начинает нарастать напряженность.

Алексей Кудрин, бывший министр финансов, прогнозирует, что сокращение численности трудоспособного населения в ближайшие годы приведет к сокращению роста ВВП страны на 0,2 процентных пункта. В Центральном Банке России осенью прошлого года заявили, что «продолжение сокращения численности экономически активного населения… будет оставаться фактором, ограничивающим потенциальный темп экономического роста в 2020-2022 годах».

В январе, еще до начала пандемии, Владимир Путин пообещал ввести дополнительные льготы, стимулирующие людей рожать детей, в том числе налоговые льготы, выплаты пособий и бесплатное школьное питание на протяжении первых четырех лет обучения.

Он также расширил программу, предусматривающую единовременные выплаты, эквивалентные приблизительно 8900 долларам, родителям, имеющим двух и более детей, в дополнение к пособию для родителей, эквивалентному 6700 долларам, за рождение первого ребенка.

Однако на планы многих россиян, встревоженных пандемией, эти стимулирующие выплаты вряд ли смогут повлиять.

Когда Павел и Евгения Коротковы семь лет назад поженились, они планировали иметь троих детей. У них пока есть один ребенок — 5-летний Антон — но последствия пандемии коронавируса и связанного с ней режима самоизоляции, вызывают у них беспокойство.

«У нас пока нет уверенности в завтрашнем дне, уверенности, что мы сможем справиться с этим финансово, — говорит 34-летняя Евгения Короткова, работающая администратором в иностранном посольстве в Москве. — Мне пришлось бы уйти в декретный отпуск, а моя зарплата — это существенная часть нашего бюджета».

Она зарабатывает около 1200 долларов в месяц, а пособие на ребенка, которое выплачивает государство, когда женщина уходит в декретный отпуск, составляет не более 400 долларов в месяц.

«Реально мы не могли бы позволить себе второго ребенка», — говорит 45-летний Евгений Коротков, профессиональный музыкант и продюсер, доход которого во многом степени зависит от его работы в дневное время в качестве зубного техника, пострадавшей в результате пандемии.

В настоящее время правительство рассматривает и другие пути повышения численности населения России — за счет прекращения утечки мозгов. Существуют гранты, рассчитанные на то, чтобы побудить эмигрировавших ученых и других квалифицированных специалистов вернуться в Россию. В рамках программы по привлечению в страну до 10 миллионов русскоязычных мигрантов к 2025 году, власти смягчают иммиграционные правила и предлагают возможность получения российского гражданства.

«В такой „стареющей» стране, как Россия, трудно вновь обеспечить быстрый рост населения, — говорит Софья Донец, экономист российской инвестиционной компании „Ренессанс Капитал». — Поэтому важной составляющей прогноза является [миграционный] поток. Опыт прошлых лет показывает, что он всегда увеличивается в благоприятные для России времена».

Однако для России сейчас не самые лучшие времена. Последствия пандемии и негативные последствия падения цен на нефть, скорее всего, сохранятся.

По словам руководителя Всероссийского центра изучения общественного мнения (ВЦИОМ) Валерия Федорова, «прогнозы отрицательны для всего мира, в том числе и для России».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.